La Saint Nicolas

Dans les pays de l’est, une tradition de Noël existe depuis des centaines d’années. Célébrée le 5 décembre, il s’agit de la Saint Nicolas.

Cette tradition puise ses sources dans la légende de Nicholas de Myre, né à Patara en Asie Mineure entre 250 et 270 après J-C.  Il est mort le 6 décembre, entre l’an 345 et 352 dans la ville portuaire de Myre en Asie Mineure. Connu pour sa générosité, la légende qui subsiste met principalement en avant sa bonté.

saint nicolas 2

Et aujourd’hui encore, prêt de 1800 ans après, cette tradition continue d’être célébrée dans les grandes et petites villes de l’est de l’Europe.

C’est donc le 5 décembre au soir que Saint Nicolas, vêtu de son costume rouge, de son sceptre et de sa longue barbe blanche, défile dans les rues de la ville en distribuant des cadeaux, des bonbons et des fruits aux enfants. Il est généralement accompagné de deux personnages, un ange et un démon de l’enfer appelé Krampus.

Saint Nicolas

Saint Nicolas et son ange demandent aux parents si leurs enfants ont été sages, si tel est le cas, ils se voient offrir des cadeaux, des bonbons et des fruits. Cependant, s’il s’avère que les enfants n’ont pas été sages, le mauvais diable fait mine d’essayer de les emmener avec lui aux enfers dans sa hotte. Chargé d’effrayer les enfants, le démon des enfers, s’agite dans la foule en secouant son bâton pour leur faire peur !

Dans certaines villes, Saint Nicolas, son ange et son démon sont parfois accompagnés de personnages de paille avec de longues antennes, munis de grelots et fouets. Ils précèdent symboliquement Saint Nicolas en battant la mesure et en faisant claquer leur fouet, pour, selon la légende, chasser les démons de l’hivers.

Faisant partie intégrante du folklore des pays de l’est, il est très amusant et plaisant d’assister à ce défilé dans lequel humour, convivialité et légende se mêlent 🙂

Crédit photo : Novinky.cz et koikanou.com

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